若年性認知症になってからでは遅い!40代から始める予防策

2019年4月5日

こんにちは。アラフォーは何かとつらいよ、弥津です。

アラフォーから他人事ではない、アルツハイマー型認知症。
今回は、若年性認知症になってからでは遅いので、40代から予防策を講じようという話題です。


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若年性認知症の原因

最近ではストレスや食習慣の変化など様々な要因で、認知症が若年化しています。

認知症は高齢者だけが患うものではなく、若い世代でも発症することがあります。65歳未満の人が発症する認知症を総じて「若年性認知症」と言います。

物忘れが出たり、仕事や生活に支障をきたすようになっても、年齢の若さから認知症を疑わなかったり、病院で診察を受けても、うつ病や更年期障害などと間違われることもあり、診断までに時間がかかってしまうケースが多く見られます。

引用:認知症ねっと

認知症の多くを占める『アルツハイマー型認知症』。
若年性認知症も、このアルツハイマー型が多いのです。

発症の原因とメカニズムはどうなっているのでしょうか。

アルツハイマー型認知症は、「βアミロイド」といわれる物質で、いわば「脳のゴミ」の蓄積が原因で脳が萎縮してしまう病気です。

従来は、ただの悪い物質としか認識されていなかったβアミロイドですが、本来は脳を守る役割のある物質なんです。

平成30年5月5日放送の『世界一受けたい授業 日本に迫る7つの危機2時間SP』に出演されていた認知症の世界的権威であるデール・ブレデセン医師が分かりやすく説明されていました。

通常は溜まったβアミロイドは排出されるのですが、様々な原因で排出が上手くいかないと、過剰に蓄積し、その働きが暴走します。
そして、その暴走により脳の萎縮を引き起こすのです。

アルツハイマー型認知症の原因となる物質(βアミロイド)は40代から溜まり始めます。
若い時から予防策を意識しておかないと、大きな差が出てしまいます。

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認知症ゼロへ・・「リコード法」とは

デール・ブレデセン医師は著書で認知症予防策として「リコード法」を提唱しています。
その著書では「アルツハイマー病患者の脳は36個の穴が空いた屋根」に例えられると説明しています。

屋根に空いた穴が多いほど、雨は次々に家の中に入ってきますよね。
アルツハイマー病の治療は、空いた穴を塞いでアルツハイマー型認知症の原因の侵入を防ぐことで可能になるというわけです。

全ての穴を塞ぐ必要もなく、ある程度修復できれば、それで充分に効果が期待できるようです。
なんと初期の認知症であれば90%程度の機能回復が見込めるとのこと。

現在、医師から処方されるアルツハイマー認知症薬では、塞げる穴はせいぜい1つか2つ。
リコード法によって、残りの穴を塞ぐことができるといいます。

実際に実践が難しいものもありますが、私達が日常生活において意識をかえることで、リコード法は実践できるものもあります。

私達が取り組める若年性認知症の予防策を次の章でご説明します。
若年性認知症の魔の手から逃れるのは、自分自身がどう真剣に向き合ったかに寄りますからね。


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若年性認知症の予防策

リコード法の認知症治療プログラムは、食事、運動、睡眠といった生活習慣だけでなく、脳の栄養不足を補うサプリメント、脳トレーニング、ストレス対策など多岐にわたっています。

ここでは、誰でも気軽に実施できる内容のものを中心にご説明します。

食事内容を見直そう

まずは、食生活の見直しから行いましょう。

米、小麦などの穀物は血糖値を急激に上昇させ、βアミロイドの排出能力を低下させてしまいます。
できれば、米やパン、麺類は食べないという『糖質制限』を行うといいでしょう。

私のように、中毒と言ってもいいほどパンが大好きな人は特に注意が必要です。
どうしてもペンを食べたいなら、『グルテンフリー』のものを選ぶといいようです。

そして、我が国の主食である「米」。
極端な糖質制限は、健康維持には逆効果というジレンマもありますよね。

そんな場合は「控えめにする」程度でOK。
玄米や雑穀を混ぜることで白米の量を減らすことができるので、徐々に白米の摂取を減らしましょう。

では、認知症予防になる食べるべき食材は何でしょうか。

基本は「野菜」です。
それにキノコ類」もGOOD。

さらに、「魚」
サケ、サバ、イワシはマグロなどのように水銀汚染のリスクが少ないので、ガンガン食べるべきです。

それに、日頃使う「オイル」にも気を使いましょう。
サラダ油に比べて吸収のいい、中鎖脂肪酸オイル(MCTオイル)、オリーブオイルを日頃から使用しましょう。

食事の間隔を12時間以上あける

認知機能を落とさない為に、もうひとつ気にしたい場所が「肝臓」です。

肝臓が脂肪を分解してくれることで、体の適度な状態が保たれて認知機能が高められます。

肝臓にオーバーワークさせると、分解能力が低下し、認知機能が落ちてしまいます。
それを防ぐためには「肝臓に休息を与える時間」が必要なのです。

具体的な休息方法は「12時間以上食べ物を摂取しない」。

とは言え、日中は12時間食べないのはきついですよね。
夜間に肝臓の休息時間を作るようにすればOKです。

例えば、朝7時に朝食を摂る方は、前日の19時までには夕食を済ませ、その後は夜食、お酒を摂取しないといった感じです。


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8時間以上の睡眠

「睡眠」はβアミロイドの排出作業を行う貴重な時間です。

それに、睡眠中に分泌される成長ホルモンも重要です。
成長ホルモンの分泌により、疲労が回復し、ストレスの解消にも役立ちます。

充実した睡眠により、βアミロイド排出&ストレス解消が可能になります。

目安としては「一日8時間以上」。

夜ふかし、深酒で睡眠の質を落としたり、睡眠時間を削ったりすることで、脳の機能が低下しないようにしましょう。

糖尿病を予防する

「糖尿病」は認知症の危険因子となる深刻な病気です。

なぜ、糖尿病を発症していると認知症になりやすいかと言うと、それは脳のインスリン分解能力に関係しています。

脳にはインスリンを分解する酵素があり、その酵素は認知症の原因となるβアミロイドも分解してくれます。
糖尿病になるとインスリンを分解する酵素の働きが低下するので、それに伴いβアミロイドの分解量も低下し、認知症リスクが高まるのです。

糖尿病の予防には、食事内容の見直しもそうですが、適度な運動が重要です。

一週間150分を目安に、ウォーキングなどの有酸素運動を実施するようにしましょう。

認知症の初期に現れる特徴を知ろう

認知症の傾向に一番最初に気付くのは、他者ではなく「自分」です。
でも、若い時は認知症への関心が薄く、初期症状に気付きづらいものです。

ごく初期に現れる「アルツハイマー型認知症の兆候」があるので知っておきましょう。

【アルツハイマー病のごく初期の兆候】


 1.ニオイが分からない
 2.物覚えが悪くなる
 3.整理整頓、計画や計算ができない

ニオイの感覚の衰えは、本人もなかなか気付きづらいですね。 

いきなり記憶障害なのかと思いきや、一番最初はニオイを感じなくなること。
このような最新の知識を理解することで、自分の異変にいち早く対処できるようになります。

決して恥ずかしいことではないので、少しでも変化を感じたら医師に相談するようにしましょう。

いかがでしたか?
40代から始める、若年性認知症の予防策についてお話してきました。

変わりゆく認知症の常識と予防策。
今後も自分に当てはまる点がないかを注意しながら、生活していきたいと思います。

誰だって「自分は病気にならない」、「認知症にならない」と思いながらも、病魔に襲われてしまうのですから。

以上、弥津でした。

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